El guardián de la sal. Economía oculta y conflicto de jurisdicción en el valle de Cofrentes a mediados del siglo XVIII

Jorge Antonio Catalá Sanz

Resumen

La muerte violenta de un guardia de la real renta de salinas en un barranco de Cofrentes, en febrero de 1747, puso al descubierto la existencia de una fábrica clandestina y de una red de contrabando de sal que abastecía a numerosos conventos valencianos. Dos factores coyunturales propiciaron su aparición: las dificultades de suministro de uno de los principales alfolíes reales y el impuesto extraordinario fijado sobre el precio de la sal con motivo de la guerra de Sucesión austríaca. Pero, al margen de ello, el caso revela las carencias estructurales del aparato de vigilancia y las contradicciones entre los distintos ámbitos jurisdiccionales implicados, que hicieron posible la articulación de un sistema de producción y comercialización en el que se integró una parte significativa de la población de Cofrentes, así como la generación ilícita de un importante volumen de renta. Estas páginas tratan de dichas actividades económicas ocultas y del desafío que su punición planteó a la administración señorial.

Palabras clave

Contrabando; Sal; Economía sumergida; Conflicto de jurisdicción; Solidaridades vecinales; Redes sociales; Administración señorial

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DOI: https://doi.org/10.14198/RHM2006.24.09





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